Gretchen Evans

Sargento Mayor de Comando (R)

Antes de su lesión en combate y posterior retirada del servicio, la sargento mayor Gretchen Evans era responsable de más de 30.000 tropas de tierra en Afganistán y es una de las mujeres veteranas más condecoradas de la historia de Estados Unidos. Inspirada por su experiencia en el programa No Barriers, la CSM Evans está centrando sus esfuerzos en mejorar la vida de sus compañeros veteranos sirviendo activamente como mentora, entrenadora y activista de la comunidad.

Nacida en Abilene, Texas, la CSM Evans ingresó en el Ejército de los Estados Unidos en septiembre de 1979. Pasó los siguientes 27 años sirviendo a su país, incluyendo nueve despliegues en el extranjero. Su última misión la llevó a Oriente Medio como Sargento Mayor del Mando de Fuerzas Combinadas de Afganistán.

La sargento mayor Evans fue herida por fuego enemigo en 2006 mientras servía en Afganistán. En un milisegundo su mundo cambió. Sufrió lesiones que le cambiaron la vida, la debilitaron, y perdió toda la audición, sufrió una lesión cerebral traumática y lesiones internas. Mientras estaba en la cama del hospital recuperándose de sus heridas, sabía que su país cuidaría de ella, pero no sabía cómo lo haría ni qué forma tendría exactamente.

La transición de la soldado Evans de la vida militar a la vida civil fue difícil. Había pasado toda su vida adulta en el ejército. Tenía el corazón roto, no sólo por las heridas que sufrió, sino también por la pérdida repentina: de la familia, de un equipo, del compañerismo y de la misión que había encontrado y amado, de la experiencia militar. Estaba perdida, triste y desesperada hasta que encontró el camino hacia No Barriers Warriors, que sirve a veteranos con discapacidades de todas las ramas del ejército y de todas las épocas de cooperación.

Con pocas esperanzas de ser aceptada en un programa de No Barriers, CSM Evans envió su solicitud. Esperaba que la rechazaran debido al alcance de sus lesiones y a un reciente diagnóstico de TEPT. Para su sorpresa, la CSM Evans fue aceptada y participó en su primer programa No Barriers Warriors en 2017. Después, CSM Evans dijo que «el entorno de curación proporcionado por No Barriers fue un cambio de vida». Antes, durante y después, No Barriers me proporcionó a mí y a mi grupo vías para reemplazar la desesperanza, no solo con esperanza sino con una pasión renovada por vivir la vida al máximo. La confianza perdida, ahora restaurada. Un nuevo equipo comprometido entre sí y una nueva forma de vida, una vida sin Barreras».

CSM Evans es una ávida excursionista, corredora, ciclista y lectora. Publicó su primer libro Leading from the Front, Lessons by a Command Sergeant Major en octubre de 2017. Fue galardonada con el premio a la veterana del año en 2017 por la Universidad Estatal de Saginaw Valley y recientemente fue reconocida como veterana de combate destacada de Carolina del Norte en 2019. La pasión de CSM Evans es ayudar a todos los veteranos a vivir una vida con propósito y pasión. Actualmente reside en Brunswick, Maine, con su marido, Robert, que se ha jubilado como Director Asociado del Centro Médico de Veteranos Charles George y Veterano de la Marina, Aura (el perro de cooperación de Robert) y Rusty (el perro de cooperación auditiva de Gretchen).

Está previsto que Gretchen ingrese en el Salón de la Fama de los Veteranos de los Estados Unidos por su destacado y meritorio servicio en el Ejército de los Estados Unidos y en su comunidad.

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Desarrollo, Personal, Embajadores, Líderes de expedición, Instructores de aprendizaje virtual

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