Tom Sullivan

Fundador de Cabinets to Go, Propietario de Gracious Home NYC

Ya de niño, Tom Sullivan era un emprendedor. Cobraba a los niños de su barrio en Boston para que le vieran hacer trucos con la bicicleta, como era el mayor de 11 hermanos había muchos niños alrededor. Soñaba con crear un negocio que algún día pudiera sacar a la luz. Su primer negocio oficial, una empresa de contratación, no tuvo el éxito que esperaba, ni tampoco el programa de viajes sindicado que intentó lanzar en la década de 1980.

Su persistencia y su deseo de éxito dieron sus frutos en 1993. Empezó a comprar madera sobrante y de desecho en los astilleros y a revenderla en la parte trasera de su camioneta a propietarios y contratistas. El negocio nació cuando consiguió un cargamento de suelos para revender y se dio cuenta de que, a diferencia de los compradores de madera, que la recogían, los compradores de suelos se llevaban todo el paquete.

Por necesidad, creó un modelo de negocio de bajo coste que prescinde de lujosas salas de exposición, altos alquileres y costosa publicidad. El ahorro se trasladó a los clientes.

En la actualidad, Sullivan es el fundador y presidente del consejo de administración (de suelos) de Lumber Liquidators, el mayor minorista especializado en suelos de madera noble de Estados Unidos. Disponen de uno de los mayores inventarios de suelos de madera pre-acabados y sin acabar del sector y ofrecen una gran variedad de marcas para la construcción residencial y comercial, como los suelos de madera pre-acabados de Bellawood, con una garantía de 50 años.

Desde la apertura de la primera tienda en West Roxbury, Ma. en 1996, Lumber Liquidators ha experimentado un crecimiento constante. Ahora hay más de 200 tiendas en 46 estados y más de 750 empleados. Tom trasladó la empresa a Colonial Heights, Virginia, en el año 2000, pero rápidamente el nuevo centro de distribución se quedó pequeño. La empresa tiene ahora su sede en Toano, Virginia, y cuenta con un centro de distribución de 300.000 pies cuadrados. El 9 de noviembre de 2007, el último capítulo del sueño de Tom se hizo realidad cuando Lumber Liquidators realizó su oferta pública inicial en la Bolsa de Nueva York.

Tom Sullivan se dedica a muchas organizaciones filantrópicas, entre ellas Erik Weihenmayer’s School Tours; Erik fue la primera persona ciega en escalar el Monte Everest. Es administrador de la National Braille Press y forma parte del consejo de administración de varias empresas privadas. Sullivan fue nombrado Empresario del Año en Virginia por Ernst and Young en 2003 y recibió su Premio al Empresario del Año en 2008 en la categoría de Productos de Consumo y Minoristas.

Le gustan los deportes acuáticos, los viajes y sus incursiones en el sector inmobiliario. Sigue participando activamente en la compra de madera y en la comercialización de la empresa. Tom atribuye modestamente su éxito y el de Lumber Liquidators a tres principios clave: trabajo duro, dedicación y perseverancia.

Lumber Liquidators ha sido reconocida por Virginia Business como parte de su Fantastic 50 dos años consecutivos, y por Inc. Magazine’s 500 Fastest Growing Private Companies. Es patrocinador oficial del programa Dream Home de HGTV, proveedor de suelos del programa Extreme Makeover Home Edition de la cadena ABC y ha aparecido en las películas Dodgeball y Get Smart.

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